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奥巴马给女儿的信

奥巴马写的《赞美你》去年11月在美国正式出版,这部儿童读物以配图加上信件的形式,描述了13位美国伟人的生平事迹,借此向3岁以上的儿童传达“美国精神”。插图是由儿童艺术家洛伦·朗绘制。奥巴马表示,这本书是为自己的女儿们撰写的,也是影射了整个美国青年的教学问题。第一夫人米歇尔也表示:“奥巴马很热爱美国的年轻一代,认为应该写点什么来激励他们,所以就有了这本《赞美你》。”

孩子,我最近可曾告诉你,你有多么出色?

你从远处跑来的脚步声,

给我的一天都带来舞蹈的节奏。

我可曾告诉你,

你的笑声,如同阳光,洒满我的房间?

孩子,我可曾说过,你是多么富有创造力?

有一位女士,名叫乔治亚·奥基弗,

她走进沙漠,描绘花瓣、枯骨、树皮。

她引领我们从细微处发现大美;

岩石之坚,羽毛之柔。

孩子,我可曾说过,你是多么聪明?

你用奇思妙想去编织伟大的创意。

有一个人,名叫阿尔伯特·爱因斯坦,

他把心中的图画变成巨大的科学进步,

他用能量和光改变了世界。

孩子,我可曾说过,你是多么勇敢?

有一个人,名叫杰基·罗宾森,

他是一位棒球运动员,他用球场上的表现。

告诉每一个人,怎样把恐惧化为尊重,把尊重化为爱。

他舞动球棒,带着狮子般的优雅和力量。

他把勇敢的梦想传递给其他追梦人。

孩子,我可曾说过,你是一位心灵的医者?

西延·布尔是苏部落的良医。

他治愈了受伤的心灵,使破碎的承诺兑现。

他说,人和人之间是不同的,这不是一件坏事。

“苍鹰不必变成乌鸦才有和平。”

他虽曾一度入狱,但他的精神在这片广袤的土地上自由翱翔,他的智慧代代相传。

孩子,我可曾说过,你拥有自己的歌?

有一位女士,名叫比莉·哈乐黛,

她鬓角上戴着一朵栀子花,向世界吟唱优美的蓝调。
她的歌声充满了哀伤,也充满了喜乐。
世人都被深深触动,与她一起吟唱。

孩子,我可曾说过,你是多么鼓舞人心?

有一个人,名叫塞萨尔·查韦斯,

他让那些感觉一无所有的农民认识到自己的力量。

他们虽然贫困,但他们辛勤耕作,热爱土地。

塞萨尔带领农民罢工抗议,为他们祈祷,与他们交谈。

农民听从了内心的声音,奋起争取自己的权利。

塞萨尔告诉他们:“是的,你们能!” 

孩子,你可知道,他们都是你的一部分。

你也是他们中的一个。

你可知道,你就是未来。

孩子,我可曾告诉你,我爱你?

亲爱的马莉亚、萨莎:

我知道,这两年来,在这条竞选道路上,你们享受了不少快乐时光。你们参加了野餐、列队游行和各州的集会,还吃了不少我和你们的妈妈都不允许你们吃的垃圾食品,所有这一切,我都非常清楚。我深切地体会到,对你们和你们的妈妈而言,这两年是多么的辛苦。不过,在这个过程中,也有令人兴奋的时候。这种心情,和我们家新买小狗时,你们兴高采烈的心情是一样的。我知道,在过去的两年里我错过许多,但今天我想对你们说,为什么我决定带领全家踏上这条征程。

爸爸年轻的时候,曾认为生活的全部内容只有我自己,以为生活的全部意义就是怎样才能在世界瞩目下闯荡出一条属于自己的路,一条成功的路,一条能够得到我想要的一切的路。但是到了后来,你们俩先后来到我的世界。你们对一切充满好奇的眼神、你们淘气的样子、还有你们的微笑填满了我整颗心,也照亮了我的人生。一时间,我突然意识到,我以前为自己制定的宏伟蓝图,似乎变得不再重要了。

我发现,你们的快乐,才是我一生中最大的快乐。我觉得,如果我不能给你们带来快乐和幸福,不能满足你们的渴求,那么我的生命没有任何价值可言。孩子们,这就是爸爸为何会竞选总统的原因:为了你们,为了全美国的每个孩子。 

我希望,每个孩子都能够上学,去那些能充分发掘潜力、激发创造力和想象力,教会用质疑和好奇的眼光看周围事务的学校;我希望,每个孩子都有机会领受大学教学,即使有些孩子的父母并不富有;我希望,每个孩子能找到好工作,能拿到每一天的报酬,能享受包括医疗保险在内的福利,能在工作之余有时间陪自己的子女,能在退休时仍享有做人的尊严。

我希望,大家勇于探索,攀登科学的高峰,在有生之年能亲眼见证高新科技、发明创造给世界带来的变化,亲身体会我们的星球在科学的带动下,变得更加清洁、更加安全。我希望,在大家的共同努力下,人类不再有种族之分、地域之分、性别之分和信仰之分。因为只要这些人为的界限依然存在,我们就看不到彼此最美好的闪光点。

有时候,我们不得不让青年人去参加战争,参与处理其他危险的局面,以保卫我们的国家。然而,一旦我们这么做了,就一定要确保有足够的、充分的理由说服我们非如此就解决不了问题,确信我们已经竭尽所能希望用和平的方式解决争端,确保我们已经尽一切的可能保障战士的安全。我希望每个孩子都明白,这些勇敢的美国人为之奋斗的幸福不是解放自我,而是一种光荣——一种作为伟大国家公民身上所被赋予的神圣使命。

这些都是你们的祖母教给我的。那时的我和你们差不多大,当她指着《独立宣言》的前言一字一句读给我听时,她告诉我,我们的战士之所以勇敢地踏上追求平等的征程,正是因为他们相信,我们的祖先在200年前写在纸上的这些文字,一定有着深刻的内涵。

你们的祖母让我明白,美国之所以伟大,并不是因为这个国家已经完美无缺,而是因为这片土地上的人们总能不断让国家变得日益完美。现在,这个让我们伟大国家更加完美的使命就落在了我们的肩上。我们有责任让这项伟大的事业代代相传,让我们每一代的心声力量都能清晰认识到,美国应该是一个怎样的国家。

我希望你们俩能担负起这份责任,要学会不断纠正自己的错误,学会付出自己的努力,让别人也能得到和自己同样的发展机会。这不仅因为你们天生就有责任和义务去报效这个国家,还因为你们必须对自己负责任。道理很简单,只有当你们胸怀大志,并努力去实现它时,你们才能发现自己的潜力所在。

这就是我对你们的期望:在你们自己成长的世界里,你们的梦想不受任何拘束,也没有你们不能做到的事情;我希望等你们长大以后,能富有同情心和责任感,为建设一个更加美好的世界而不懈努力。我希望每个孩子都能拥有和你们同样的学习机会,同样的梦想和同样的茁壮成长的经历。这也是为什么我带领全家踏上这条伟大征程的原因。

爸爸为你们俩感到骄傲。你们可知我有多么爱你们。就在我们准备一起入住白宫,开启生活新篇章的时候,你们表现出了应有的耐心、恬静、优雅和幽默。在这里,我要说一声谢谢。

                                                           爱你们的爸爸

20091月就职典礼举行前夕写给两个女儿的信)

这本书是奥巴马给女儿的十几封信的合集,通过13位具有开创性的美国英雄来表达他的理念,在这些人物身上挖掘出闪光的精神品质,以优美的笔触引发思考。  

一个活生生的人,一段与众不同的经历,一幅抓住人心尖的图画和几句优美典雅的语言,就是本书最基本的元素。而这些元素,我们身边少吗?当然不少。少的也许是奥巴马对他女儿的一颗真诚挚爱的心,一腔无私无他的情怀和只有智慧到了一定程度的人,才能表现出来的简洁。

“今天我有没有赞美过你?”这是每位家长都应该对孩子说的话。

来自父母的由衷欣赏、赞美和鼓励能使孩子拥有自信、快乐和爱,从而自小铸就优良品质。人生竞争,拼到最后,拼的是品质。

希望这本书对中国家长有启发:多赞美孩子。