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美国富翁留给子女们的遗产

巴菲特:不给孩子留一个子儿

巴菲特以305亿美元个人资产的身价雄踞全球富豪排行第二名。他拥有王牌投资公司Berkshire Hathaway36%的股份,每年获得巨额的投资回报。而他的妻子苏珊`巴菲特也因丈夫显赫的声名而占尽荣华富贵。尽管苏珊早年与巴菲特分居,但她自己拥有Berkshire Hathaway公司2.2%的股权,坐拥30亿美元财富。除此之外,按照两人达成的遗嘱,若巴菲特先她而去,苏姗仍能继承丈夫价值不菲的财富。  

而如今,苏珊早一步离开人世,她留下的公司股权和遗产会做如何分配?巴菲特曾表态,如他在世的时间超过了苏姗,那么在他死后两人的全部股权将归属家庭的基金会。了解巴菲特的人对此丝毫不会感到奇怪,因为多年以前,巴菲特就对自己的子女明确表示:如果能从我的遗产中得到一个美分,就算你们走运。这也就是说,巴菲特夫妇的3个子女,没有一个能够从巨富爸妈手中继承哪怕是一美分的财产。 此话并非戏言,巴菲特曾在妻子的劝导下给儿子霍华德买了家农场,而霍华德必须按期缴纳租金,否则立即收回。巴菲特的3个孩子分别是,大女儿苏西、大儿子霍华德和小儿子彼得。这些孩子都已过而立之年,他们的父亲的资本不断地飞快增加,但他们却必须自食其力。霍华德是个摄影师,彼得是个音乐家,苏西虽然是家庭主妇,但也绝非什么事情都不做的阔太太。

巴菲特告诫孩子们说:那种以为只要投对娘胎便可一世衣食无忧的想法,损害了我心中的公平观念。巴菲特说这番话的时候,正值公司召开股东大会,1.5万名股东听罢掌声雷动,巴菲特接着说:我的孩子们也在这里!他们是不是也在鼓掌?巴菲特在遗嘱中宣布,将自己超过300亿美元的个人财产捐出99%给慈善事业,用于为贫困学生提供奖学金以及为计划生育方面的医学研究提供资金。他认为,如果这些钱被分配给那些知名的大学,这将是他的一次失败这些大学有自己的良好生源和政府资助。75年前,洛克菲勒把巨额资金捐给了黑人学校,这些学校从来没有得到过富人的捐款。洛克菲勒做了一些重要的事情,这些是对我来说有意义的事情。

盖茨:仗义疏财大搞慈善事业

与巴菲特相比,世界首富比尔;盖茨在慈善事业上的建树要更多一些。盖茨的财产超过400亿美元,迄今为止他已经捐出了超过250亿美元,他的遗嘱中宣布拿出98%给自己创办的以他和妻子名字命名的比尔和梅林达基金会,这笔钱用于研究艾滋病和疟疾的疫苗,并为世界贫穷国家提供援助。从近年来的重大慈善活动来看,比尔和梅林达;盖茨基金会出手阔绰,例如曾向纽约捐款5120万美元,用以建立67所面向少数族裔和低收入阶层子弟的中学;捐资1.68亿美元,帮助非洲国家防治疟疾;向博茨瓦纳捐资5000万美元,帮助那里防治艾滋病……

股神巴菲特的子女们不能从父母那里继承到哪怕是一美分;世界首富盖茨的三个孩子每人也只能得到1000万美元和价值1亿美元的住宅。富豪们的这种做法是不是有些不近人情?巴菲特的回答是:那种以为只要投对娘胎便可一世衣食无忧的想法,损害了我心中的公平观念。盖茨家族原先有两个基金会,一是以自己名字命名的盖茨教学基金会,主要从事教学方面的捐赠;二是以其父名字命名的威廉.盖茨基金会,主要从事健康方面的捐赠。为了加强管理和更为有效捐助,20001月,盖茨家族将这两个基金会合并,组成了比尔与梅林达基金会。这一基金会由威廉•盖茨统领,目前已成为世界上最大的慈善基金会,底金总额高达240亿美元,是美国著名的洛克菲勒基金会10倍、福特基金会3倍。

比尔与梅林达基金会资助的对象主要有4个领域:第一是改善全球健康状况。着手研究艾滋病、疟疾、肺结核、癌症等疾病的治疗途径,尤其是向非洲、亚洲等发展中国家大力捐资;第二是加大教学投资。创建更多的面向低收入阶层子弟的中学并减少因经济问题而上不起大学的现象;第三是促进信息业的发展。尤其是着力扩大互联网的普及,让所有的人,不分种族、性别、年龄或贫富,都能拥有获得信息技术的途径;第四是改善美国太平洋西北地区的现状。那里是盖茨的老家,自然要特别关照,基金会向当地社区和贫困家庭提供多种形式的捐助。

对自己的善举,盖茨并没特别张扬,只是说自己热心慈善事业是源于父母的影响。盖茨夫妇多次表示,他们死后,只留几百万美元的遗产给自己的孩子,其他部分将会捐给慈善事业。有报道说,他的3个孩子每人将得到1000万美元和价值1亿美元的家族住宅。相对于盖茨富可敌国的家产来说,这些钱真的算不上什么了。美国富翁不愿子女不劳而获 在美国和一些发达的西方国家,像巴菲特和盖茨这样不愿给孩子留下巨额遗产的富翁大有人在。

黎巴嫩穷苦移民出身的建筑工程界巨子约瑟夫.雅各布斯靠自己白手起家,如今已是亿万富翁,他宣布只留给女儿自己公司价值100万美元的股份,大部分遗产捐给慈善事业。金融大鳄索罗斯也早就明确表示:他准备将自己在基金会里的工作交给已近40岁的长子,但自己的遗产则将捐给本国的公益机构和东欧的教学机构。

美国总统布什上任后,宣布了1.6万亿美元的减税计划,其中包括取消联邦遗产税。美国政府计划在2010年前逐步取消遗产税。随着这项计划的逐步实施,美国将每年减少300亿美元的遗产税收入。这对拥有美国大部分财富的最富有阶层来说当然是个利好消息。但有趣的是,竟然有120名富翁联名上书,反对政府取消遗产税。《华尔街日报》也曾公布了一项调查结果,表明即使美国取消遗产税,仍有50%的美国有钱人打算把自己至少一半的财产捐给社会,只留下一部分财产给子孙。 在《纽约时报》上刊登广告,呼吁政府不要取消遗产税的富人中包括比尔.盖茨的父亲老威廉、巴菲特、索罗斯、金融巨头洛克菲勒等。老威廉在请愿书中写道:取消遗产税将使美国百万富翁、亿万富翁的孩子不劳而获,使富人永远富有,穷人永远贫穷,这将伤害穷人家庭。巴菲特也表示:取消遗产税是个大错误,是极其愚蠢的。取消遗产税会造就一个贵族阶级。